Comic Book Men: una rareza de raros para raros

04 600250 equipocomicEn estos tiempos en los cuales empieza a saturarse el mercado seriéfilo de argumentos sacados del mundo del cómic, y amenazando con multiplicar aún más esta invasión (no siempre acertada, cierto es, pero con suficiente éxito como para no ver un final cercano), es de justicia hablar de una serie extraña, rara, ni siquiera estrenada en España, que se emite en una prestigiosa cadena de cable (AMC). Una serie que no va buscando un público-objetivo más allá del mundo del cómic, al contrario de las recientes Arrow o Flash, o la ya finalizada Smallville, que juegan la baza del culebrón adolescente, más allá de la mitología de cada personaje retratado. Una serie honesta en ese sentido, hecha por gente rara para gente rara, y llamada, para mayor claridad conceptual, Comic Book Men (que puede traducirse como Hombres del Cómic).

Es razonable pensar que, con la cantidad de series que existen en el planeta, debería haberse inventado todo o casi todo. Este razonamiento se hace más evidente si se toma en consideración el hecho de que otros formatos televisivos también han multiplicado hasta la saciedad su existencia, desde realities de baile o canto, hasta cocineros, pasando por subastadores de antigüedades, vendedores de casas o reventadores de cerraduras de trasteros. Entre tanto programa “realista” (igualmente guionizado, no hay engaño a estas alturas en ese sentido), hay un formato muy trillado también, que es el del comercio especializado, bien sea de ropa (trajes de novia, compradoras de ropa usada de alta costura,…), de armas, de vehículos, de memorabilia,… Cualquier cosa es válida con tal de encontrar un nicho de mercado audiovisual, un grupo suficientemente importante de espectadores que, o bien desean ver ese producto tan específico, o bien descubren su afición al mismo mediante la amena producción y esmerado montaje que suelen tener este tipo de programas “realistas”.

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Un tipo tan inquieto como el afamado director de cine y guionista de cómic Kevin Smith vio, hace unos años, un hueco en ese mercado audiovisual para continuar con sus inquietudes y manías. Las mismas que le llevaron, en 1997, a abrir en su Nueva Jersey natal, una tienda de su mayor afición, el cómic y todo lo relacionado con la cultura popular que le rodea, (aprovechando que el dueño de la tienda donde él mismo compraba sus cómics, llamada Comicology, quería cerrar, y pagándole el traspaso). Desde Red Bank, el barrio donde se ubica la tienda “Jay and Silent Bob’s Secret Stash” (algo así como “el Alijo Secreto de Jay y Bob el Silencioso”), y el escenario de la mayor parte de sus películas, desde Clercks o Mallrats hasta Persiguiendo a Amy o Jersey Girl. De hecho, para aquellos familiarizados con películas de Smith, reconocerán en el nombre de la tienda a sus dos personajes icónicos que se repiten en muchas de ellas, Jay y Bob el Silencioso (éste último interpretado por el propio director).

Inicialmente estrenada como continuación en la parrilla AMC de otra serie relacionada con el cómic, The Walking Dead, Comic Book Men fue moldeando su propia personalidad con el paso de las temporadas. De hecho, la primera temporada contó con capítulos de 50 minutos, que enseguida se mostraron inadecuados para el trepidante ritmo que tienen los acontecimientos que se suceden en la tienda. Los capítulos de esa primera temporada se hicieron algo lentos y pesados, por ese exceso de duración, y la lógica búsqueda de los equilibrios entre las “aventuras” de los dependientes y los hitos para fans que van apareciendo en cada capítulo.

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Los protagonistas del programa son colaboradores cercanos de Kevin Smith, en alguna de sus múltiples facetas como creador: Walt Flanagan, es mánager de la tienda desde su apertura, además de dibujante de cómic y actor ocasional en películas de Smith; Bryan Johnson, guionista de cómics y también habitual de las películas de los 90 de Kevin Smith; Mike Zapcic, trabajador de la tienda desde 2000, y Ming Chen, fundador de un innovador sitio web de fans de Smith en 1995, lo cual le llevó a acabar gestionando y dirigiendo todas las acciones en la web del director desde hace años. Todos ellos llevan podcasts y otros medios de comunicación con los seguidores de la serie, de la carrera de Kevin Smith, y del comic en general. Junto a ellos, en algunos episodios hay  invitados especiales, siempre relacionados con la temática general del programa (como puede verse en la imagen anterior, con el elenco departiendo con el legendario Stan Lee).

Debe hacerse notar que, para aquellos no familiarizados con el mundo del cómic (o de StarWars, StarTrek, y otras franquicias como Indiana Jones por ejemplo, además de juguetes míticos de los últimos cincuenta años, eso sí, en Estados Unidos,…), la serie puede ser algo difícil de seguir, porque las bromas y los comentarios entre los protagonistas y con los invitados, requieren un mínimo conocimiento previo (y mucho interés) para poder ser seguidos. Pero con un poco de cultura general popular (así, en abstracto), o ganas de conocer el mundo de la memorabilia y el relato fantástico en occidente, la serie (o el programa de televisión seriado, o como se diga) es extremadamente agradable, divertida e instructiva. Cuenta con la ventaja de que no hay hechos puntuales que haga obsoletas las temporadas emitidas, pudiendo ver cualquier episodio en cualquier momento (más allá de algún chascarrillo de continuidad), porque todos están plagados de sorpresas, referencias populares y otros asuntos y menesteres, y no tienen una línea temporal que haga falta seguir.

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En la emisión original, como se ha mencionado, el programa se ha ido complementando con acciones de los propios protagonistas: tertulias en directo, blogs, podcasts… de modo que se obtenga una interacción completa con su audiencia, por defecto más propensa a involucrarse en las historias narradas que otros espectadores de otros formatos televisivos. En España no sólo no se ha emitido el programa (y mira que hay parrilla en canales infinitos en la TDT y en el cable, incluso canal AMC), sino que ni siquiera existe edición DVD o BluRay del mismo (ni aquí ni en su país de origen, Estados Unidos). Fuera de Estados Unidos, la única forma que hay de seguir la serie es mediante la plataforma de Amazon.com, o a través de otros medios no convencionales, como YouTube, donde además se cuelgan periódicamente vídeos complementarios de cada episodio emitido. Es, en definitiva, un programa que es capaz de gestionar su audiencia del mejor modo posible, dando todo lo que es necesario para enganchar a un espectador que, ya de por sí, tiene ganas de que le enganchen con sus temas favoritos: cómic, películas, todo tipo de coleccionables y fetiches, y mucha, mucha cultura popular del último medio siglo.

Un pensamiento en “Comic Book Men: una rareza de raros para raros

  1. Es rara rara, pero creo que algún canal de Atremedia se atrevió a estrenarla, la sexta o neox de madrugada

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