ZELJKO IVANEK: el hombre que siempre estuvo allí

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Una de las curiosidades más divertidas del seguimiento de series es la coincidencia de actores en unas y otras series que vas viendo. Es evidente que esto no ocurre con la lectura de libros, donde los personajes no se humanizan más que en la mente del lector, por lo que no se pueden producir esos sorprendentes encuentros con el mismo rostro en personajes de historias que nada tienen que ver entre ellas. El gran Zeljko Ivanek es un actor tan polivalente, que ha aparecido en demasiadas series como para que un seguidor de las mismas no le haya encontrado, al menos, en más de una…

Nacido en Yugoslavia, en territorio que ahora es Eslovenia, aunque tempranamente emigrado a Estados Unidos, su formaci√≥n como actor se desarroll√≥ entre California y Londres. Su carrera profesional abarca las √ļltimas cuatro d√©cadas, teniendo permanentemente trabajos de relieve, de lo cual son ejemplo las tres nominaciones a los Tony con las que cuenta, a una por d√©cada: 1983, 1992 y 2006. Su trabajo en televisi√≥n alcanz√≥ la cima con el premio Emmy 2008 como mejor actor de reparto en la aclamada (y minoritaria) Damages (Da√Īos y perjuicios en Espa√Īa), dando r√©plica a Glenn Close, y labrando un personaje retorcido, aparentando ocultar m√°s de lo que mostraba, y siempre al l√≠mite de la desesperaci√≥n (o un poco m√°s all√°, incluso). Esta l√≠nea de trabajo interpretativo no le ha sido ajena a Ivanek quien, incluso, ha hecho de esta forma de ser una caracter√≠stica que impregna a todos sus personajes.

Su personaje en la primera temporada de Damages (Da√Īos y Perjuicios), Ray Fiske, originalmente iba a ser un secundario m√°s, pero la interpretaci√≥n de Ivanek hizo ascender al personaje a categor√≠a de principal antagonista de Patty Hewes (la abogada interpretada por Glenn Close), desde su posici√≥n de abogado de Arthur Frobisher (Ted Danson), a quien Hewes intenta encarcelar por todos los medios. La descripci√≥n de la tortura interior del abogado Fiske, sus contradicciones y su ascenso interpretativo a lo largo de los episodios de la temporada, hacen de este papel uno de los m√°s importantes de la dilatada trayectoria interpretativa de Ivanek.

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Uno de sus personajes m√°s celebrados por cr√≠tica y p√ļblico se desarroll√≥ durante seis temporadas en Oz, quiz√° la primera serie de la HBO con el marchamo de calidad que luego ser√≠a norma en la cadena de cable. El odioso Gobernador James Devlin ejerci√≥ desp√≥ticamente su poder, amparado por los resultados electorales, ya que la poblaci√≥n le votaba a pesar de sus dudosos m√©todos y actividades poco claras (vamos, como algunos pol√≠ticos de verdad‚Ķ), intentando hacer la vida imposible a los reclusos y trabajadores de ‚ÄúEmerald City‚ÄĚ, y de la prisi√≥n en general.

Otro personaje oscuro, pero en una serie bastante menos ensalzada por la crítica (aunque muy popular), le tocó interpretar en Heroes, donde dio vida a Emile Danko, agente del Departamento de Seguridad Nacional que persigue incansablemente a los ciudadanos con poderes especiales. Lamentablemente, su aparición se desarrolló en la tercera temporada, cuando esta serie ya vagaba a la deriva, y tras once episodios, su personaje, no excesivamente consistente, desapareció.

Su Andr√© Drazen de la primera temporada de 24, como principal antagonista de Jack Bauer (Kiefer Sutherland), dio verosimilitud y compacidad a la nueva manera de desarrollar la narraci√≥n televisiva que cre√≥ esa serie. Las brillantes interpretaciones de Ivanek y del resto del elenco, ayudaron a configurar la primera temporada de la serie que cambi√≥ la forma de ver televisi√≥n. Cada aparici√≥n en escena de Drazen (hijo a la saz√≥n del ‚Äúmalo‚ÄĚ que desencadena los acontecimientos en ese primer d√≠a de 24) tensa la trama, pone en guardia al espectador y, en definitiva, transmite la maldad que su personaje debe tener.

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Adem√°s de estos papeles destacados en series de amplia repercusi√≥n en cr√≠tica y/o p√ļblico, Zeljko Ivanek ha tenido papeles con duraci√≥n en series tan dispares (en tem√°tica y en calidad) como The Event (como Blake Sterling, el asesor del presidente que interpreta Blair Underwood, con un personaje siempre desconfiado de las intenciones de los alien√≠genas que viven entre los humanos),¬†Revolution (como el Dr. Calvin Horn, sic√≥pata miembro de los Patriotas en la segunda temporada y, por lo tanto, en el bando de los malos de nuevo), ¬†True Blood (con el personaje de Magister, el juez vampiro originario de‚Ķ ¬°la pen√≠nsula ib√©rica!), y otras como Homicidio, John Adams, Big Love, The Mob Doctor, Banshee,‚Ķ En los a√Īos 90 interpret√≥ a uno de los personajes recurrentes de la afamada (aunque desconocida en Espa√Īa) Homicide: Life on the Street, serie de la NBC basada en un libro de David Simon (el de The Wire y Treme), que estuvo en antena en Estados Unidos durante siete temporadas.

Pero lo m√°s celebrado de la trayectoria de Ivanek, al hilo de la situaci√≥n de ‚Äúsorpresa‚ÄĚ al ver en una serie un rostro que nos suena de otra, es su prol√≠fica presencia en casi todas las series procedimentales (y de otros tipos) de los √ļltimos a√Īos: desde La Ley de Los √Āngeles o Frasier hasta The Americans o Suits, ha pasado por series como House, Urgencias, CSI, Bones, Ley y Orden, Ally McBeal, El Ala Oeste de la Casa Blanca, Shark, Caso Abierto, El Mentalista, True Blood, Numb3rs, White Collar,¬†Se Ha Escrito Un Crimen, Expediente-X o Perdidos. En todas ellas¬†ha aparecido su rostro dando vida a alg√ļn personaje epis√≥dico.

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Su trayectoria profesional abarca m√°s mundo que el universo de las series, tocando muy diversos palos, y haciendo bien su trabajo en todos ellos, incluyendo nominaciones y premios en el mundo del teatro (como las mencionadas nominaciones en los Tony) o papeles de diversa relevancia en pel√≠culas de relumbr√≥n (desde Donnie Brasco a Argo, pasando por Dancer in the Dark, Hannibal o Black Hawk Down). La excusa para este resumen de la carrera de Zeljko Ivanek, es que volver√° a las pantallas televisivas en el pr√≥ximo oto√Īo (a la espera de la nueva adaptaci√≥n televisiva de 12 monos, de la cual se ha anunciado su incorporaci√≥n al reparto provisional), formando parte del elenco de Madam Secretary, una de las escasas novedades que presentar√° la CBS y, por lo tanto, con perspectivas de permanencia en antena a medio plazo. Una ocasi√≥n m√°s para sorprendernos delante de la tele y preguntarnos ‚Äú¬Ņde qu√© conozco yo esa cara?…‚ÄĚ.